Centrales nucleares en construcción

La central nuclear de Grohnde está situada cerca de la ciudad de Hameln, en la Baja Sajonia, a orillas del río Weser. Entró en funcionamiento en 1985 y desde entonces ha funcionado con seguridad y éxito sin excepción. En términos de producción anual de energía, Grohnde ha estado varias veces entre las diez mejores centrales nucleares del mundo e incluso ha sido campeona del mundo en ocho ocasiones.

Tras la decisión de Alemania en 2011 de llevar a cabo una retirada acelerada de la energía nuclear, Grohnde dejará de funcionar comercialmente el 31 de diciembre de 2021. Tras un periodo de posoperación de al menos 5 años, la central será desmantelada gradualmente.

Por término medio, la central nuclear de Grohnde genera unos 11.000 millones de kW/h de electricidad al año, lo que corresponde a la demanda anual de tres millones de hogares de tres personas. Así, Grohnde suministra aproximadamente el 15% de la energía generada en Baja Sajonia.

Estadísticas de la energía nuclear

Cuando la energía nuclear es noticia, a menudo es por las razones equivocadas. Las catástrofes de Chernóbil y Fukushima, el envejecimiento de las infraestructuras de las centrales actuales, los costes crecientes de la construcción de nuevas centrales y el problema no resuelto de los residuos nucleares.

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Y sin embargo, mientras el mundo busca formas de reducir su dependencia de los combustibles fósiles para actuar contra el cambio climático, algunos piensan que la energía nuclear, que no produce emisiones directas de dióxido de carbono, podría desempeñar un papel cada vez más importante en la futura combinación de energías.

Un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático en el que se analizan las distintas vías que podría seguir el mundo para limitar el calentamiento global a 1,5 ºC en 2050 predice un aumento de la energía nuclear para la generación de electricidad en la mayoría de los escenarios.

El año pasado, la generación mundial de energía nuclear alcanzó los niveles anteriores a Fukushima, ya que China añadió capacidad y Japón reinició cuatro reactores. Y en total hay actualmente 449 reactores que suministran alrededor del 11% de la energía mundial. ¿Y dónde están?

Estados Unidos es el país con más reactores nucleares operativos del planeta: 96. En conjunto tienen una capacidad de 97.565 MW, y el año pasado la energía nuclear representó cerca del 20% de la generación de electricidad del país.

Asociación nuclear mundial

La generación de energía nuclear existe desde la década de 1960, pero experimentó un crecimiento masivo a nivel mundial en las décadas de 1970, 1980 y 1990. En el gráfico interactivo que se muestra vemos cómo ha cambiado la generación nuclear mundial en el último medio siglo.

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Tras el rápido crecimiento registrado entre los años 70 y 90, la generación mundial se ha ralentizado considerablemente. De hecho, observamos una fuerte caída de la producción nuclear tras el tsunami de Fukushima en Japón en 2011 [analizamos las repercusiones de este desastre más adelante en este artículo], ya que los países desconectaron las centrales por motivos de seguridad.

Anteriormente analizamos la producción nuclear en términos de unidades de energía, es decir, cuánto produce cada país en teravatios-hora. Pero para entender la importancia de la energía nuclear en el sistema energético hay que situarla en la perspectiva del consumo total de energía.

Hay que tener en cuenta que estos datos se basan en la energía primaria calculada por el “método de sustitución”, que intenta corregir las ineficiencias de la producción de combustibles fósiles. Para ello, convierte las fuentes de energía no fósiles en sus “equivalentes de entrada”: la cantidad de energía primaria que se necesitaría para producir la misma cantidad de energía si procediera de los combustibles fósiles. Aquí examinamos este ajuste con más detalle.

Nuevas centrales nucleares Europa

Según el Informe sobre la situación de la industria nuclear en el mundo de 2021 (WNISR), “la cuota de la energía nuclear en la generación bruta de electricidad a nivel mundial continúa su lento pero constante declive desde un máximo del 17,5% en 1996, con una cuota del 10,1% en 2020”, ya que la edad media de los reactores es de 31 años y las inversiones en energías renovables a nivel mundial son 17 veces superiores a las inversiones en reactores nucleares[1].

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Kazajstán y Armenia tienen previsto reintroducir la energía nuclear en el futuro. Bielorrusia tiene su primera central nuclear en construcción y planea tenerla en funcionamiento a finales de 2020[5][necesita actualización].

Debido a razones financieras, políticas y técnicas, Cuba, Libia y Polonia nunca completaron la construcción de sus primeras centrales nucleares, y Australia, Azerbaiyán, Georgia, Ghana, Irlanda, Kuwait, Omán, Perú y Singapur nunca construyeron sus primeras centrales nucleares previstas[6][7] Algunos de estos países siguen planeando introducir la energía nuclear. En 2020, Polonia está en fase de planificación avanzada para 1,5 GW y planea tener hasta 9 GW para 2040[8].

Por Ricardo Piñero

Hola mundo, soy Ricardo Piñero. En mi blog encontrarás diversas noticias de actualidad.