Nombres celestes

Allen ha prestado un servicio muy valioso a quienes nos interesamos por la nomenclatura y la evolución histórica de las constelaciones y sus estrellas. Su libro es una mina (¡o tal vez un campo de minas!) de información variada, no sólo sobre su tema principal, sino también, aquí y allá, sobre mitos y religiones antiguas, folclore, astrología tanto moderna como antigua, la época heroica de la astronomía moderna y algún que otro fragmento de botánica o zoología.

Pero, inevitablemente, en una obra de tal alcance, y que ya tiene más de cien años, habrá lugar para los fallos. Los tres principales defectos del libro son que no es tan sistemático como el tema merece, a veces un auténtico revoltijo de lenguas antiguas y reflexiones y digresiones y retrocesos; que la astronomía es anterior a Palomar y al telescopio Hubble, al radar y a los cuásares, en décadas y décadas, y que es mejor tomarlo a la ligera, como una ventana a finales del siglo XIX más que a la materia del Universo; y, lo que es más grave, que las fuentes están condensadas, en su mayor parte sin citar, y -lo peor de todo- son fiables.

Nombres de estrellas para bebés

Richard Hinckley Allen (1838, Búfalo, Nueva York – 1908, Northampton, Massachusetts) fue un dotado polímata y naturalista aficionado; su amplia gama de intereses hizo que sus amigos le apodaran “la enciclopedia andante”. Su ambición juvenil de dedicarse a la astronomía se vio frustrada por su mala vista, y en su lugar se convirtió en un hombre de negocios de éxito moderado. Siguió dedicándose a la ciencia como hobby durante el resto de su vida[1].

Publicada por primera vez en 1899 con el título Star-Names and Their Meanings (Los nombres de las estrellas y sus significados)[2], esta obra recoge los orígenes de los nombres de las estrellas y las constelaciones a partir de una panoplia de fuentes, algunas primarias pero la mayoría secundarias; también relata brevemente los diversos mitos y el folclore relacionados con las estrellas en la tradición grecorromana, así como en las tradiciones árabe, babilónica, india y china, por lo que, sin embargo, algunos críticos modernos le han echado en cara que esté ampliamente superado.

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El libro también ofrece algunos detalles someros sobre la astronomía en el nivel de conocimientos de finales del siglo XIX. Asimismo, la astrología y su historia se tratan brevemente en la introducción, y algunas otras referencias astrológicas básicas están dispersas por el libro, aunque con poca importancia.

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Estos nombres de estrellas que, o bien han sido aprobados por la Unión Astronómica Internacional, o bien su uso es algo reciente. La aprobación de la UAI proviene en su mayoría de su Grupo de Trabajo sobre Nombres de Estrellas, que ha estado publicando una “Lista de nombres de estrellas aprobados por la UAI” desde 2016. En agosto de 2018, la lista incluía un total de 336 nombres propios de estrellas[1].

De las aproximadamente 10.000 estrellas visibles a simple vista, solo unos pocos cientos han recibido nombres propios en la historia de la astronomía[a] La astronomía tradicional tiende a agrupar las estrellas en constelaciones o asterismos y a dar nombres propios a estos, no a las estrellas individuales. Hay 88 constelaciones, que sólo se ven a simple vista. Se enumeran en este orden: A-Z.

Además del limitado número de nombres tradicionales de estrellas, hay algunos acuñados en tiempos modernos, por ejemplo “Avior” para Epsilon Carinae (1930), y una serie de estrellas con nombres de personas (sobre todo en el siglo XX).

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En 2016, la Unión Astronómica Internacional (UAI) organizó un Grupo de Trabajo sobre Nombres de Estrellas (WGSN)[2] para catalogar y estandarizar los nombres propios de las estrellas. El primer boletín del WGSN, fechado en julio de 2016,[3] incluía una tabla de 125 estrellas que comprendía los dos primeros lotes de nombres aprobados por el WGSN (el 30 de junio y el 20 de julio de 2016) junto con nombres de estrellas adoptados por el Grupo de Trabajo del Comité Ejecutivo de la UIA sobre la denominación pública de planetas y satélites planetarios durante la campaña NameExoWorlds de 2015[4] y reconocidos por el WGSN. Otros lotes de nombres fueron aprobados el 21 de agosto, el 12 de septiembre, el 5 de octubre y el 6 de noviembre de 2016. Estos se recogieron en una tabla de 102 estrellas incluida en el segundo boletín de la WGSN, con fecha de noviembre de 2016[5] Las siguientes incorporaciones se realizaron el 1 de febrero de 2017 (13 nuevos nombres de estrellas), el 30 de junio de 2017 (29), el 5 de septiembre de 2017 (41), el 17 de noviembre de 2017 (3), el 1 de junio de 2018 (17) y el 10 de agosto de 2018 (6). Los 336 nombres están incluidos en la actual Lista de nombres de estrellas aprobados por la UAI, actualizada por última vez el 10 de agosto de 2018[1].

Nombres de galaxias

Esta obra, que es el libro básico de su campo, abarca los nombres de las estrellas, el zodiaco, las constelaciones, el folclore y la literatura asociada a los cielos. Esta fascinante lectura está sólidamente basada en años de minuciosa investigación de los escritos y observaciones astronómicas de las antiguas civilizaciones china, árabe, eufórica, helénica y romana.

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Un libro muy gratificante de hojear. La organización es lo que lo hace especial. La historia está cortada y ordenada no por periodos de tiempo o geografía, sino por el cielo nocturno.Cuando cogí este libro me dirigí primero a Vega, un vértice del brillante Triángulo de Verano. Allí encontré uno de los datos más fascinantes, algo que no he encontrado en una guía estelar más tradicional.Vega (“Wega” es más correcto, según Allen) domina un lugar elevado en el cielo nocturno de verano. Su prominente posición

Este magnífico volumen es el complemento perfecto del Manual Celestial de Burnham: An Observer’s Guide to the Universe Beyond the Solar System de Burnham. De hecho, es posible que Robert Burnham se haya inspirado en la obra de Allen para muchas de sus referencias literarias y mitológicas.Esta obra de un solo volumen, al igual que la de Burnham publicada por Dover – salió por primera vez en 1963 – está organizada en varias secciones: la introducción; un ensayo sobre el Zodiaco Solar; otro sobre el Zodiaco Lunar o las Casas; una lista completa de las constelaciones – t

Por Ricardo Piñero

Hola mundo, soy Ricardo Piñero. En mi blog encontrarás diversas noticias de actualidad.