Función de la médula espinal

Aunque se trata de un haz de tejido relativamente pequeño, de apenas 35 gramos de peso y 1 cm de diámetro, la médula espinal desempeña un papel crucial para facilitar nuestras actividades diarias. Lleva las señales nerviosas del cerebro a otras partes del cuerpo, ordenando los músculos que utilizamos para movernos. También recibe la información sensorial del cuerpo, la procesa parcialmente y la transmite al cerebro.

Además de transportar las señales motoras y sensoriales entre el cerebro y la periferia, la médula espinal proporciona circuitos neuronales separados para muchos de nuestros reflejos, es decir, respuestas automáticas e involuntarias a las entradas sensoriales. Algunos reflejos, como el reflejo rotuliano y el reflejo de retirada (por ejemplo, cuando se toca algo caliente), están integrados en el sistema nervioso y evitan el cerebro, mientras que otros pueden aprenderse con el tiempo.

Externamente, la médula espinal está protegida por 26 huesos denominados vértebras, que se intercalan entre discos de cartílago para amortiguar la médula de cualquier sacudida causada por el movimiento del cuerpo. Al igual que el cerebro, la médula espinal también está protegida por tres capas de meninges (membranas).

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Juntos, el cerebro y la médula espinal forman el sistema nervioso central. Este complejo sistema forma parte de todo lo que hacemos. Controla las cosas que elegimos hacer -como caminar y hablar- y las que nuestro cuerpo hace automáticamente -como respirar y digerir los alimentos-. El sistema nervioso central también está relacionado con nuestros sentidos: ver, oír, tocar, saborear y oler, así como con nuestras emociones, pensamientos y memoria.

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El cerebro es una masa blanda y esponjosa de células nerviosas y tejido de soporte. Tiene tres partes principales: el cerebro, el cerebelo y el tronco cerebral. Las partes trabajan juntas, pero cada una tiene funciones especiales.

El cerebro, la parte más grande del cerebro, ocupa la mayor parte de la parte superior del cráneo. Tiene dos mitades llamadas hemisferios cerebrales izquierdo y derecho. El cerebro utiliza la información de nuestros sentidos para decirnos lo que ocurre a nuestro alrededor y le dice a nuestro cuerpo cómo responder. El hemisferio derecho controla los músculos del lado izquierdo del cuerpo y el izquierdo los del lado derecho. Esta parte del cerebro también controla el habla y las emociones, así como la lectura, el pensamiento y el aprendizaje.

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La columna vertebral

La médula espinal es un largo y delgado haz tubular de tejido nervioso y células de soporte que se extiende desde la médula oblonga del cerebro hasta el nivel de la región lumbar. El cerebro y la médula espinal forman juntos el sistema nervioso central (SNC). La médula espinal, protegida por la columna vertebral, comienza en el hueso occipital y se extiende hasta el espacio entre la primera y la segunda vértebra lumbar. La médula espinal tiene una anchura variable, que va desde 0,5 pulgadas de grosor en las regiones cervical y lumbar hasta 0,25 pulgadas de grosor en la zona torácica. La longitud de la médula espinal es de aproximadamente 45 cm (18 pulgadas) en los hombres y de unos 43 cm (17 pulgadas) en las mujeres.

La duramadre es la capa más externa del tejido de la médula espinal, que forma una resistente capa protectora. El espacio entre la duramadre y el hueso circundante de las vértebras se denomina espacio epidural. El espacio epidural está lleno de tejido adiposo y contiene una red de vasos sanguíneos. La capa intermedia se denomina “madre aracnoidea”. La piamadre es la capa protectora más interna y está estrechamente asociada a la superficie de la médula espinal. El espacio entre la aracnoides y la piamadre se denomina espacio subaracnoideo y es donde se encuentra el LCR. Es de este lugar, a nivel de la región lumbar, de donde se obtiene el líquido cefalorraquídeo en una punción lumbar.

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Por Ricardo Piñero

Hola mundo, soy Ricardo Piñero. En mi blog encontrarás diversas noticias de actualidad.