Coágulos de la regla

Tras el shock inicial de empezar a menstruar, la menstruación se convierte gradualmente en parte de la vida. Es posible que aprendas a reconocer el inicio de la agitación emocional, que te abastezcas de analgésicos para hacer frente a los calambres y que te asegures de estar preparada con tampones en tu bolso. Sin embargo, aparte de tener que hacer frente a los aspectos prácticos de la menstruación, es posible que ésta pase factura a tu cuerpo más de lo que crees.

Si la cantidad de hierro en su dieta no es suficiente para igualar la cantidad de hierro que se pierde con el periodo, podría sufrir una deficiencia de hierro. La carencia de hierro significa que no hay suficiente hierro para satisfacer las necesidades de su cuerpo.2 La carencia de hierro puede conducir a una anemia ferropénica, en la que ya no puede producir el número de glóbulos rojos sanos que necesita.2 La carencia de hierro o la anemia ferropénica pueden hacer que se sienta agotada, que tenga dificultad para concentrarse y que sea menos capaz de combatir las infecciones.3

El cansancio puede parecer una consecuencia normal de la menstruación, pero si el agotamiento es extremo y no se siente mejor en general entre las menstruaciones, es posible que esté experimentando fatiga, que podría deberse a una carencia de hierro.5 Puede utilizar nuestra Encuesta sobre el cansancio para evaluar su nivel de cansancio, y puede utilizar los resultados para ayudar a explicar a su médico cómo su cansancio está afectando a su vida.

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Pérdida de la menstruación

Alrededor del 30% de las mujeres presentan menstruaciones abundantes en algún momento de su vida reproductiva. Hasta el 15% de ellas tiene un trastorno hemorrágico subyacente y, sin embargo, la mayoría nunca ha sido diagnosticada, lo que deja a miles de mujeres sufriendo un problema tratable.

Como hematólogo y científico clínico de la Universidad de Queen que atiende a pacientes con trastornos hemorrágicos hereditarios, me resulta muy frustrante que las mujeres con trastornos hemorrágicos puedan esperar hasta 15 años para recibir las pruebas y el tratamiento adecuados.

Dado que el 17 de abril se celebra el 29º Día Mundial de la Hemofilia -un día centrado en la divulgación y la educación sobre la hemofilia-, me gustaría compartir información basada en pruebas sobre las menstruaciones abundantes, lo que significa ser una mujer “portadora” de hemofilia y cómo se puede comprobar fácilmente si se padece un trastorno hemorrágico.

Los trastornos hemorrágicos que afectan a las mujeres son la enfermedad de von Willebrand y la hemofilia: ambas son hereditarias y están causadas por niveles bajos de “factores de coagulación” (proteínas necesarias para la coagulación normal de la sangre).

Cómo tratar la menorragia

La anemia ferropénica es una enfermedad en la que la cantidad de glóbulos rojos es baja o la hemoglobina es insuficiente. La hemoglobina es una proteína que da a la sangre su color rojo y ayuda a los glóbulos rojos a transportar oxígeno por todo el cuerpo.

Las personas que tienen la menstruación corren un mayor riesgo de padecer anemia ferropénica debido a sus menstruaciones, especialmente cuando son abundantes. De hecho, más de 460 millones de mujeres no embarazadas de todo el mundo padecen anemia ferropénica. La menstruación puede causar anemia ferropénica si el hierro que se pierde durante el periodo no se sustituye por el hierro de la dieta. Tener una menstruación abundante no significa automáticamente que se vaya a padecer anemia si se sigue una dieta rica en hierro.

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También puede padecer anemia ferropénica por la pérdida de sangre del sistema digestivo o por el aumento de las necesidades de hierro durante el embarazo. A veces también se debe a que el tipo de alimentos que consume puede estar interfiriendo en la absorción del hierro.

Su médico puede recetarle un suplemento de hierro hasta que recupere sus niveles. Estos comprimidos deben tomarse 1 hora antes o 2 horas después de comer. Si toma antiácidos (medicamentos que regulan el ácido de los jugos gástricos), estos tiempos deben aumentarse a 2 horas antes de la comida y 4 horas después de la misma. Los comprimidos o líquidos de hierro son medicamentos, por lo que hay que mantenerlos fuera del alcance de los niños pequeños. A veces puede sentirse mal o estreñido con las pastillas. No deje de tomarlas. En su lugar, hable con su médico para cambiar el horario o el tipo de suplementos de hierro que toma.

Diagnóstico de la anemia

La anemia ferropénica debida a períodos menstruales abundantes es muy común. En las mujeres en edad fértil, es la causa más frecuente de anemia ferropénica.  Se calcula que las hemorragias menstruales abundantes afectan hasta a un tercio de las mujeres premenopáusicas, y algunas de ellas corren el riesgo de sufrir anemia ferropénica, que puede provocar síntomas como la fatiga.

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En EE.UU., alrededor del 4% de las mujeres en edad reproductiva padecen anemia ferropénica. Las mujeres negras de Estados Unidos y las de los países en vías de desarrollo tienen tasas aún más altas.  El riesgo de anemia ferropénica es una de las razones por las que deberías hacerte un chequeo si tienes períodos menstruales muy abundantes o prolongados.

La anemia es una enfermedad en la que la concentración de glóbulos rojos en la sangre es inferior a la normal. Puede tener muchas causas subyacentes, como enfermedades genéticas, deficiencias vitamínicas, efectos secundarios de los medicamentos, enfermedades autoinmunes y tratamientos de radio y quimioterapia.

La carencia de hierro es una de las causas más comunes de la anemia. El hierro es un componente importante de la hemoglobina, la parte de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno. Por lo tanto, si no hay suficiente hierro, el cuerpo no puede producir suficientes glóbulos rojos sanos.

Por Ricardo Piñero

Hola mundo, soy Ricardo Piñero. En mi blog encontrarás diversas noticias de actualidad.