Nervios espinales

La médula espinal es una estructura tubular larga y delgada, formada por tejido nervioso, que se extiende desde la médula oblonga del tronco cerebral hasta la región lumbar de la columna vertebral. Encierra el canal central de la médula espinal, que contiene líquido cefalorraquídeo. El cerebro y la médula espinal forman juntos el sistema nervioso central (SNC). En los seres humanos, la médula espinal comienza en el hueso occipital, pasando por el foramen magnum y entrando en el canal espinal al principio de las vértebras cervicales. La médula espinal se extiende hasta entre la primera y la segunda vértebra lumbar, donde termina. La columna vertebral ósea que la rodea protege la médula espinal, que es relativamente más corta. Tiene una longitud de unos 45 cm en los hombres adultos y de unos 43 cm en las mujeres adultas. El diámetro de la médula espinal oscila entre 13 mm (1⁄2 pulg.) en las regiones cervical y lumbar y 6,4 mm (1⁄4 pulg.) en la zona torácica.

La médula espinal funciona principalmente en la transmisión de señales nerviosas de la corteza motora al cuerpo, y de las fibras aferentes de las neuronas sensoriales a la corteza sensorial. También es un centro de coordinación de muchos reflejos y contiene arcos reflejos que pueden controlar los reflejos de forma independiente[1]. También es la ubicación de grupos de interneuronas espinales que conforman los circuitos neuronales conocidos como generadores de patrones centrales. Estos circuitos son los responsables de controlar las instrucciones motoras de los movimientos rítmicos, como la marcha[2].

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Médula espinal deutsch

La parte inferior de la espalda alberga el extremo terminal de la médula espinal y, sobre todo, encierra la cauda equina, las raíces nerviosas que descienden de la médula espinal. La médula espinal y la cauda equina son estructuras delicadas e importantes. El canal espinal formado por las vértebras lumbares protege estas estructuras proporcionando un revestimiento óseo fuerte.

La médula espinal termina en la columna lumbar. El punto exacto de terminación varía entre los individuos; lo más común es que termine a nivel de las vértebras L1 o L2. A continuación se destacan algunas estructuras anatómicas relacionadas con la médula espinal lumbar.

El cono medular está formado por varias neuronas (células nerviosas) y tiene 3 capas protectoras. Empezando por la capa más externa, son la duramadre, la aracnoides y la piamadre. La piamadre se estrecha y continúa hacia abajo como el filum terminale al final del cono medular.1

La piamadre forma una delicada hebra de tejido fibroso denominada filum terminale que se extiende hacia abajo desde el cono medular. Esta hebra estabiliza la médula espinal conectando el cono medular con el cóccix (extremo de la columna vertebral).1

Lesión de la médula espinal

La médula espinal se origina en el cerebro, sale a través de un orificio en la base del cráneo llamado foramen magnum y recorre el canal espinal de la columna cervical, torácica y lumbar superior antes de terminar, por lo general, entre la primera y la segunda vértebra lumbar.

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Las raíces nerviosas que salen del extremo inferior de la médula espinal continúan en una estructura llamada cauda equina, o cola de caballo, para proporcionar nervios a la parte inferior del tronco, las piernas, los intestinos, la vejiga y los órganos sexuales.

Varias membranas protectoras cubren la médula espinal. La capa más externa (duramadre) forma un tubo resistente que recubre las dos membranas internas (aracnoides y piamadre) y contiene el líquido cefalorraquídeo, comúnmente llamado líquido cefalorraquídeo (LCR). Este líquido amortigua, protege y nutre la médula espinal y las raíces nerviosas. El líquido cefalorraquídeo se reabsorbe y se repone a diario como para llenar una lata de refresco (unos 350 centímetros cúbicos).

La médula espinal es una gran masa casi circular de tejido nervioso. Lleva los mensajes del cerebro al resto del cuerpo. También lleva mensajes o sensaciones del resto del cuerpo al cerebro. La médula espinal emite ramas o raíces nerviosas pareadas en cada nivel de la columna vertebral, excepto en las vértebras cervicales superiores. Estas raíces salen de la columna vertebral por ambos lados a través de espacios (forámenes neurales) entre cada vértebra.

Sistema nervioso periférico

La médula espinal es un haz tubular largo y delgado de tejido nervioso y células de soporte que se extiende desde la médula oblonga del cerebro hasta el nivel de la región lumbar. El cerebro y la médula espinal forman juntos el sistema nervioso central (SNC). La médula espinal, protegida por la columna vertebral, comienza en el hueso occipital y se extiende hasta el espacio entre la primera y la segunda vértebra lumbar. La médula espinal tiene una anchura variable, que va desde 0,5 pulgadas de grosor en las regiones cervical y lumbar hasta 0,25 pulgadas de grosor en la zona torácica. La longitud de la médula espinal es de aproximadamente 45 cm (18 pulgadas) en los hombres y de unos 43 cm (17 pulgadas) en las mujeres.

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La duramadre es la capa más externa del tejido de la médula espinal, que forma una resistente capa protectora. El espacio entre la duramadre y el hueso circundante de las vértebras se denomina espacio epidural. El espacio epidural está lleno de tejido adiposo y contiene una red de vasos sanguíneos. La capa intermedia se denomina “madre aracnoidea”. La piamadre es la capa protectora más interna y está estrechamente asociada a la superficie de la médula espinal. El espacio entre la aracnoides y la piamadre se denomina espacio subaracnoideo y es donde se encuentra el LCR. Es de este lugar, a nivel de la región lumbar, de donde se obtiene el líquido cefalorraquídeo en una punción lumbar.

Por Ricardo Piñero

Hola mundo, soy Ricardo Piñero. En mi blog encontrarás diversas noticias de actualidad.